Federico 'Larroca' La Rocca

Federico 'Larroca' La Rocca

14-06-2022

15:26

Este 2022 se cumplen 100 años de la primer transmisión comercial de radio en el Uruguay. Con esa excusa, voy a armar un par de hilos que cuenten la historia, arrancando con este, sobre la prehistoria de la radio. Involucra a Marconi, Maxwell, Hertz, Tesla y hasta el Titanic. 1/

En 1873 Maxwell publica su famoso libro sobre electromagnetismo, con lo que serían sus aún más famosas cuatro ecuaciones. Ahí da una teoría matemática a lo que hasta ese momento era un mar de experimentos y resultados a veces contradictorios. 2/

En vez de pensar que una carga ejerce “fuerza a distancia” sobre otra carga, Maxwell plantea que la carga modifica el espacio a su alrededor, que esta modificación se propaga a cierta velocidad (la de la luz) y que esta modificación a su vez interactuá con las otras cargas. 3/

Capaz que la conclusión más loca de la teoría es que la propia luz es también un campo electromagnético propagándose, unificando así electromagnetismo y óptica. La luz es “simplemente” un campo electromagnético con frecuencias en cierto rango (muy alto). 4/

En 1879 fallece Maxwell y su teoría era una de varias. Faltaba algún experimento para probar que era LA teoría. El problema era generar ondas electromagnéticas que no sean la luz o los rayos X; o sea, de frecuencias mucho más bajas. Aparece en escena Hertz… 5/

En 1883, George FitzGerald, otro Maxwelliano, notó que agregarle un inductor a un circuito que simplemente descarga un capacitor por una resistencia podía generar corrientes que oscilan. Si la teoría de Maxwell estaba bien, éstas debían generar un campo electromagnético. 6/

Este fue básicamente el circuito que usó Hertz en sus experimentos de 1887. Al cerrar la llave, la corriente generaba un campo, se propagaba, llegaba a un aro no cerrado donde inducía corriente, y saltaba un chispazo. Probada la teoría de Maxwell! ✅✅ 😎😎 7/

Pero cuando sus estudiantes le preguntan a Hertz la utilidad de todos estos experimentos, él respondía con un “Ninguna, supongo.”. Quizá el mejor ejemplo de investigación fundamental que no busca una aplicación, pero con fuertísimo impacto práctico posterior. 8/

En 1894 fallece Hertz. Un artículo repasando su obra llega a manos de un italiano veintañero: Guglielmo Marconi. Instruido en física e ainda mais por tutores particulares, no entendía cómo nadie había sacado una aplicación práctica de los experimentos con la chispa de Hertz. 9/

Sólo un año después, Marconi ya envía telegramas inalámbricos a algunos kilómetros (impensado incluso para los Maxwellianos), usando básicamente dos llaves que alternadamente cargan y descargan el capacitor. Apretar un botón genera una oscilación atrás de otra. 10/

¿Cómo escuchar estas transmisiones? ¿Cómo bajar al rango audible lo que está a MHz? Solución: un diodo que deja pasar la corriente en un sentido (cristales, típicamente galena) y un capacitor de descarga lenta. Resultado: un pitido a la frecuencia que alterna la llave. 11/

Marconi pide apoyo al gobierno italiano para comercializar el invento, pero es ignorado. Su familia lo contacta con el embajador en Londres, quien le hace una recomendación clave: “Venite, pero patentá todo antes de mostrarlo públicamente.”. En 1896 le hace caso. 12/

Las demostraciones a cada vez mayor distancia se suceden y la empresa de Marconi es un éxito, con varias estaciones instaladas en el Reino Unido. En 1901 “demuestran lo imposible”: un telégrafo trans-atlántico inalámbrico. Pocos le creen… 13/

… y con razón. El mensaje ya se sabía de antes: “S”, tres clicks, básicamente ruido. Caliente, en 1902 Marconi se sube a un barco a EEUU y durante el viaje experimenta más seriamente, donde x ej. descubre que de día se recibía hasta a 1000 km, pero de noche a 3500. 14/

Poco después ya es común que los barcos tengan un telégrafo inalámbrico. En 1912 se hunde el Titanic. El Californian, cerca, no va al rescate: su operador se había ido a dormir. Pero el Californian le había advertido sobre los icebergs: le contestaron con un "No molestar!". 15/

Comienza así la regulación en las telecomunicaciones (creándose lo que sería la @FCC), y poco después vendría la voz inalámbrica. Pero eso queda para otro hilo. Y a todo esto, qué papel jugó Tesla? Poco, y sobre todo llamar la atención (lean la opinión de Paul J. Nahin). 16/

Sobre la suprema corte y su fallo “a favor de Tesla” de 1943 que varios citan, fue por compensaciones económicas por patentes de mejoras al sistema de telégrafo inalámbrico. Y fue más bien a favor de Oliver Lodge y John Stone Stone. Mucha +info: 17/

Pero hubo otros que podrían decir haber “inventado la radio” junto con o antes que Marconi. Por ejemplo, el cura brasilero Roberto Landell de Moura, que según testigos tenía un telégrafo inalámbrico ya en 1893, y efectivamente patentó un teléfono inalámbrico en 1901. 18/

O Alexander Stepanovich Popov, que hizo un trabajo muy similar al de Marconi, pero en Rusia. El 7 de mayo es el día de la radio en Rusia porque ese día de 1895 Popov demostró un detector de rayos de tormenta. Un año después transmitía a 250 metros entre edificios del campus. 19/

U Oliver Lodge, que en 1894 da una charla en memoria de Hertz, donde demuestra los experimentos pero usa un cohesor como detector. Logra alcances de decenas de metros, y es un receptor que también usaría después Marconi. 20/

O incluso Alexander Graham Bell y su asistente Charles Sumner Tainter, que en 1880 inventan el fotófono, que usa luz (que vimos es un tipo de onda electromagnética) para comunicar la voz. Pero la voz dijimos que queda para otro hilo, así que ... fin/



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