Miguel A. Lurueña

Miguel A. Lurueña

17-05-2022

00:25

En Estados Unidos hay una enorme preocupación por la escasez de leche infantil. Y no es para menos. El tema tiene mucha miga, así que os lo cuento en este #hilo 👇👇

Para entender lo angustioso de la situación, primero hay que tener en cuenta el contexto. Quizá a alguien se le puede ocurrir pensar "no veo que sea tan grave; que alimenten a los bebés con leche materna, como toda la vida se ha hecho, y adiós problema".

Desde luego, la lactancia materna es, sin duda, la mejor opción para alimentar a un bebé. P.ej. organismos como la OMS recomiendan lactancia materna en exclusiva durante los primeros 6 meses de vida. Pero para eso es fundamental que la madre pueda hacerlo (y quiera, por supuesto)

El gran problema en Estados Unidos es que no existe la baja por maternidad, así que las madres se ven obligadas en muchos casos a optar por la leche de fórmula

De hecho, en ese país el 60% de las madres se ve obligada a abandonar la lactancia antes de lo que tenía pensado, solo 1 de cada 4 bebés es alimentado exclusivamente con lactancia materna hasta los 6 meses y menos de la mitad hasta los 3 meses

Es decir, la vida de muchos bebés depende del suministro de leche de fórmula. (No hay otra alternativa a la leche materna). De ahí la preocupación y la angustia ante la escasez que existe actualmente. Pero, ¿a qué se debe esta situación?

Una de las causas seguro que os resulta familiar: la pandemia provocó interrupciones en la producción (transporte, materias primas, etc), una situación que se vio agravada por el acaparamiento que realizaron algunas personas por el temor al desabastecimiento

Pero cuando de verdad se complicó la cosa fue en febrero. Un brote causado por el consumo de leche de fórmula contaminada con una bacteria (Cronobacter) llevó al hospital a cuatro bebés. 2 de ellos fallecieron.

--Inciso: por lo general la leche de fórmula es segura, pero no es estéril. Se puede contaminar en la planta de procesado (si las cosas no se hacen bien) o en casa (si no la manipulamos adecuadamente). Por eso se recomienda preparar el biberón según las instrucciones del envase--

Los productos presuntamente implicados habían sido fabricados por la empresa Abbott en sus instalaciones de Sturgis (Michigan). Esta retiró voluntariamente sus productos (marcas Similac, Alimentum, EleCare) y cerró su planta.

Ese cierre es el que ha acabado por desencadenar esta situación. A día de hoy la falta de existencias está en torno al 43%, aunque puede agravarse aún más en el futuro. Por el momento, los precios se han puesto por las nubes y se ha limitado la venta a varias unidades por cliente

Y tú te preguntarás ¿cómo es posible que el cierre de una sola planta haya desencadenado todo este lío en un país de ese tamaño? Hay varios motivos que lo explican

El 98% de la leche de fórmula que se consume en EEUU se produce en EEUU. Los fuertes aranceles dificultan el acceso de productos extranjeros, así que solo se importa el 2%, concretamente de México, Irlanda, Chile y Países Bajos.

Además, el 90% de la leche de fórmula que se fabrica en EEUU es producida por tan solo cuatro empresas: Gerber, Mead Johnson, Perrigo Nutritionals y Abbott. Pero ahí no queda la cosa.

Muchas familias de rentas bajas dependen de cupones de ayuda para poder comprar estos productos (un programa de asistencia llamado WIC). Y cuando digo muchas, son muchas: se estima que la mitad de la fórmula infantil que se vende es comprada por beneficiarios del WIC

Sólo tres de las cuatro empresas productoras: Abbott, Gerber y Mead Johnson tienen contratos para vender leche a los beneficiarios del WIC. Además estos beneficiarios solo pueden comprar a la empresa contratada con su Estado.

Es decir, si p.ej. eres un beneficiario del WIC residente en Arizona, solo puedes comprar productos Gerber. Así que si resides en un Estado donde solo puedes comprar Abbott, lo tienes chungo.

Para tratar de solucionar todo este lío, el gobierno está tomando medidas: p.ej. se han flexibilizado las marcas incluidas en el WIC de cada Estado, se está investigando el aumento desorbitado de precios, se prevé bajar los aranceles, se ha propuesto un solo tamaño de envase, etc



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